The Guardian: история сибирского медведя из Латвии

© Sputnik / Сергей Гунеев / Перейти в фотобанкРегбист Улдис Саулите (справа) и регбист Алексей Щербань
Регбист Улдис Саулите (справа) и регбист Алексей Щербань - Sputnik Латвия
Подписаться на
Yandex newsTelegram
Чтобы осуществить мечту о карьере профессионального регбиста, уроженцу Елгавы Улдису Саулите пришлось приехать из Латвии в заснеженный Красноярск

РИГА, 13 дек — Sputnik. Большинство латвийцев любят хоккей и баскетбол, а регби считают игрой для "ненормальных", в стране только пять клубов по регби и 500 регбистов, включая женщин и детей, — вот почему история успеха Улдиса Саулите так впечатляет, пишет The Guardian.

Улдис родился в Елгаве и начал играть в регби с 16 лет. Крепкий юноша привлек внимание нескольких бывших игроков, один из которых дал ему денег на ночной автобус домой с тренировок — иначе Улдис, который работал плотником, не смог бы продолжать занятия.

Красноярск - Sputnik Латвия
"Наивные путешественники" в Красноярске, где каждый метр дышит историей
Вскоре после того, как Улдису исполнился 21 год, латвийский судья, работающий в России, рассказал ему, что сибирский клуб "Енисей-СТМ" набирает игроков. "Енисей-СТМ" находится в Красноярске, где температура зимой часто достигает минус 40 градусов, однако Улдис все же рискнул отправиться за 5 тысяч километров на берега Енисея и 2 января 2001 года прибыл в Россию в погоне за мечтой.

Один из тренеров клуба, который управлял гостиницей, позволил Улдису жить там бесплатно в обмен за помощь в уборке, однако навыки латвийского регбиста не позволили ему претендовать на постоянный контракт. Во время второй тренировки он случайно сломал ключицу одному из игроков, что испортило его отношения с командой. Остался он в Красноярске только потому, что не хочет возвращаться в Латвию проигравшим.

Вскоре капитан вызвал его на драку и был так впечатлен нежеланием 130-килограммового латвийца сдаваться, что Улдиса оставили в команде. Однако прошло еще полгода, прежде чем он получил в клубе первую зарплату — в семь раз меньше, чего его заработок плотника в Латвии.

Игрок ЦСКА Александр Цауня - Sputnik Латвия
Главный тренер сборной Латвии: футболист Цауня способен на большее
"Я так хотел играть в регби, что меня это совсем не озаботило", — говорит Улдис. За первый год в России он похудел на 12 килограммов.

Он также заявил о желании участвовать в сборной Латвии, а однажды даже приехал на игру со сломанными ребрами. И, чтобы не подводить команду, он обмотался кусками старого матраса, сделал укол обезболивающего и вышел на поле. В Латвии его прозвали "Сибирский медведь".

Наконец, в 2010 году ему повезло. Улдис, у которого никогда не было агента, не мог привлечь внимание иностранных команд, однако французскому клубу Bordeaux Begles срочно нужно было заменить травмированного игрока. Улдис уже был готов сменить заснеженную Сибирь на французские виноградники, но именно в этот момент ему понадобилось сделать операцию из-за проблем со спиной.

Мячи для игры в регби - Sputnik Латвия
Латвийские регбисты стали семикратными чемпионами России
Ему пришлось остаться в Красноярске. Спустя семь лет он все еще там. Из-за своих обязательств перед "Енисеем" (он женился на дочери президента клуба) Улдис не выступал за сборную Латвии в последние три года, однако до этого он провел 28 игр, защищая честь страны. Он остается одним из двух профессиональных регбистов Латвии — второй, 36-летний Юрий Баранов, также играет за "Енисей", и знатоки латвийского юношеского регби считают, что нового "медведя" придется ждать еще десятилетиями.

Какие же уроки мы можем извлечь из этой морозной балтийской истории? Прежде всего, давайте поднимем бокалы за всех, кто пропагандирует регби. В следующем году на экраны выйдет документальный фильм латвийского журналиста Раймондса Рудзатса о старейшем и самом успешном регби-клубе Латвии — Miesnieki, и его стоит посмотреть.

Кроме того, история Улдиса напоминает нам, что игроков из маленьких стран часто не замечают в погоне за громкими именами. И наконец, в эту пятницу в Европейском кубке вызова "Енисей-СТМ" встретится с той самой французской командой Bordeaux Begles, так что Улдису Саулите, может быть, еще повезет.

Лента новостей
0