Безвизовый режим с США: как это было и почему

© Sputnik / AlexTikhomirovПаспорт гражданина Латвии
Паспорт гражданина Латвии - Sputnik Латвия
Вот уже девять лет как латвийцы могут находиться 90 дней без визы на территории США, а благодарить за это стоит сложные отношения Вайры Вике-Фрейберги и Джорджа Буша-младшего

РИГА, 17 ноя — Sputnik, Михаил Губин. В 2008 году 17 ноября начал действовать безвизовый режим между Латвией и США.

С этого дня граждане Латвии, имеющие биометрические паспорта и получившие разрешение на поездку через электронную систему ESTA, могут 90 дней без визы находиться на территории США. Чтобы получить разрешение в системе ESTA, нужно ответить на все заданные вопросы анкеты. Это обязательно в том числе и для детей.

Международный аэропорт Домодедово - Sputnik Латвия
Россия разрешит безвизовый въезд молодым негражданам Латвии
Как сообщал латвийский МИД, желающие поехать в США должны заполнить на сайте посольства анкету на английском языке, указав имя, фамилию, дату рождения, паспортные данные, номер авиарейса и адрес своего пребывания в США, помимо этого, ответить на вопросы об инфекционных заболеваниях, арестах или судимостях за конкретные преступления, а также относительно предыдущих поездок в США и случаях выдворения из страны. Заполнить анкету можно в любое время, однако не позже чем за 72 часа до поездки. Но получения подтверждения ESTA еще не дает гарантии разрешения на въезд в США. Окончательное решение принимают таможенники и пограничники. В случае если заявление в системе ESTA отклонено, можно обратиться в посольство США за визой.

Собственно, о введении безвизового режима США стало известно еще раньше. В 2008 году 17 октября об этом заявил находившийся тогда на посту американского президента Джордж Буш-младший. Тогдашний латвийский президент Валдис Затлерс оценил введение безвизового режима с США как достижение латвийской дипломатии. И добавил также, что это решение — подарок Латвии к государственному празднику и свидетельство тесных отношений между странами.

И это истинная правда! Введение безвизового режима между США и Латвийской Республикой невозможно рассматривать вне контекста отношений между Джорджем Уолкером Бушем и Вайрой Вике-Фрейбергой.

Высокие отношения

Если вкратце, то к 2006 году отношения эти заметно испортились. Позади был и беспрецедентный забег президента Латвии в самолет к Бушу, в нарушение всех норм протокола. И награждение Джорджа орденом Трех звезд, и частые встречи в Белом доме и на международных форумах, и слухи, что госпожа Вике-Фрейберга получит пост советника в вашингтонской администрации, и многое другое. Нет, первая женщина-президент Латвии и дальше была готова смотреть на своего американского коллегу восхищенным взглядом, но сам Буш заметно к ней охладел.

Причина этого проста и не раз подчеркивалась биографами 43-го президента США. Младший Буш всегда тяготел к сильным и независимым дамам. Высказывалось мнение, что это идет из его техасского детства, когда юный Джордж страдал от холодности отца, а с матерью Барбарой его всегда связывали грубовато-нежные отношения.

Канцлер ФРГ Ангела Меркель выступает на 53-й Мюнхенской конференции по безопасности - Sputnik Латвия
The New York Times: политический рекорд Ангелы Меркель
Став президентом, Буш выше всего ценил мнение госсекретаря Кондолизы Райс, а встретив Вайру Вике-Фрейбергу, проникся ее умом и твердостью. Тогда и завязались их дружеские отношения. Но все это было до тех пор, пока в ноябре 2005 года на политической сцене не появилась Ангела Меркель — первая в истории женщина-канцлер Германии.

Той же зимой канцелярия президента Латвии перестала сообщать госпоже Вике-Фрейберге о поздравлениях от президента Буша, хотя другие лидеры ее исправно поздравляли. Ранее и Джордж Буш регулярно отмечал выдающийся вклад Вике-Фрейберги в политические процессы в Европе и в мире, выражал благодарность за поддержку миссий в Ираке и Афганистане и т. д. И вдруг перестал.

В 2006 году соцсети были еще не слишком развиты, но по телевидению неоднократно показывали, как на саммите G8 президент Буш тихо подкрался к Меркель и неожиданно начал делать ей массаж спины и шеи.

Ответный удар

В июле 2006-го в школах Латвии была запрещена кока-кола. Это подавалось как забота президента о здоровье детей. Когда бывшая госсекретарь США Мадлен Олбрайт попробовала вмешаться, госпожа Вике-Фрейберга ответила своей подруге отказом.

А в латвийской прессе началась кампания против посольства США в Риге. Американских дипломатов обвиняли в двойной морали. Дескать, латышские солдаты — союзники американцев в Ираке, а визу в США латвийскому гражданину получить не так-то просто.

Латвийский национальный театр - Sputnik Латвия
Латвийский национальный театр пустят в США
Началом всему послужило письмо преподавательницы Талсинской музыкальной школы Гиты Амолини. Учительница задумала поехать в США вместе с четырьмя талантливыми ученицами. Американские латыши пригласили их выступить с концертом. Однако так называемое интервью в посольстве обернулось для них унижением.

"В посольстве решили, что девушки — проститутки, а я их сутенер!" — возмущенно писала учительница в открытом письме, конечно же, президенту Вайре Вике-Фрейберге.

Пресса отмечала, что штамп об отказе в разрешении на въезд американцы демонстративно ставят прямо на первой странице латвийского паспорта ― на гербе страны.

Ураган Ирма обрушился на Флориду - Sputnik Латвия
Видео
Флорида под ураганным ветром: последняя жертва затихающей "Ирмы"
"Друг ли для Латвии посольство США?" — прямо спрашивал в другом открытом письме бывший премьер-министр Вилис Криштопанс, после того, как его сына не пустили во Флориду присмотреть за виллой, а её крышу снесло ураганом.

"Госпожа посол, я знаю, что консульская служба вам непосредственно не подчиняется. И все же вы здесь представляете США, и поэтому я имею право дождаться ответа по крайней мере на тот вопрос, который мне часто задают другие и на который я не могу ответить: что мы за союзники американцев, если нас так откровенно дискриминируют?" — писал Криштопанс послу США Кэтрин Тодд-Бэйли.

Кроме того, Криштопанс рассказал, что несколько лет назад некий чиновник посольства США на интервью перед получением визы спросил у супруги бывшего премьер-министра, не собирается ли она зарабатывать в Америке предоставлением интимных услуг.

Шеврон солдат латвийской армии - Sputnik Латвия
Латвия увеличит военный контингент в Афганистане
Пресса писала, что сенат США принял поправки к закону об иммиграции, предусматривающие введение сроком на два года временного безвизового режима со странами, отвечающими трем критериям: страна должна входить в ЕС, не должна поддерживать терроризм, а контингент ее миссии в Ираке и Афганистане должен составлять не менее 300 солдат. По последнему пункту Латвия недотягивала: в Ираке ее солдат было 132 человека, а в Афганистане — 26.

А ранее посольство США сообщало, что для введения безвизового режима необходимо, чтобы ежегодное количество отказов гражданам Латвии в выдаче виз не превышало 3% от общего количества запрошенных виз. А отказывали в 15% случаев, причем часто — по непонятным причинам.

Флаг ЛГБТ - Sputnik Латвия
Посольство США в Риге подняло радужный флаг
В августе 2007 года, когда госпожа Вике-Фрейберга только перестала быть президентом, американских дипломатов обвинили в том, что на земельном участке по улице Калнциема, переданном посольству под строительство нового здания, был вырублен яблоневый сад, который посадили воспитанники Рижской музыкальной школы-интерната, хотя посол Тодд-Бэйли обещала сад сохранить. Как-то не везло посольству с музыкальными школами.

В общем, всё это производило впечатление организованной кампании и, возможно, сподвигло президента Буша на введение безвизового режима с Латвией. Тем более, его президентский срок заканчивался и нужен был какой-то прощальный жест, он же подарок к главному празднику Латвии, а может быть, извинение.

Никто не плясал

Хотя безвизовый режим США в какой-то мере можно было назвать мечтой латвийских граждан, его введение нельзя сравнивать с  долгожданным "безвизом" украинцев в ЕС. По крайней мере, плясок в аэропорту никто не устраивал. Все прошло буднично.

Безвизовый режим ввели 17 ноября, а в конце декабря 2008 года тогдашний посол Латвии в США Андрейс Пилдеговичс не смог точно ответить на вопрос, сколько латвийских граждан посетили Америку без виз. По его словам, пока еще речь не шла о тысячах. Так, несколько сотен. И жалоб по поводу осложнений при пересечении границ в посольство не поступало.

Маска хакера - Sputnik Латвия
Латвийский хакер обвиняется в США в мошенничестве на миллионы долларов
В мае 2009 года появились первые данные: за период с 1 января по 3 мая разрешение на безвизовый въезд в США получили 3 тысячи 814 граждан Латвии. При этом 96 гражданам было в выдаче разрешения отказано.

Вероятно, безвизовый режим с США для Латвии, скорее, некий символ приобщенности к "свободному миру", нежели насущная необходимость. Тем более что прямого рейса национальной авиакомпании аirBaltic туда так не открылось, а с 30 сентября этого года, когда рейс Ташкент — Нью-Йорк "Узбекских авиалиний" перестал совершать посадку в Риге, прямых рейсов не осталось вовсе. Самые популярные направления из аэропорта Риги — Москва, Лондон, Хельсинки, Франкфурт и Стокгольм.

Уходя с поста президента США в январе 2009 года, Джордж Буш-младший, как сообщил представитель Белого дома, позвонил руководителям тринадцати стран, в том числе и бывшим. В частности, конечно, канцлеру Германии. Вайре Вике-Фрейберге не позвонил. Но зато в 2014 году нарисовал ее портрет.

© Twitter / Jānis Tereško‏ Портрет Вайры Вике-Фрейберги, который нарисовал Джордж Буш
Портрет Вайры Вике-Фрейберги, который нарисовал Джордж Буш - Sputnik Латвия
Портрет Вайры Вике-Фрейберги, который нарисовал Джордж Буш
Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader
В ЭФИРЕ
Заголовок открываемого материала
Международный
InternationalEnglishАнглийскийMundoEspañolИспанский
Европа
DeutschlandDeutschНемецкийFranceFrançaisФранцузскийΕλλάδαΕλληνικάГреческийItaliaItalianoИтальянскийČeská republikaČeštinaЧешскийPolskaPolskiПольскийСрбиjаСрпскиСербскийLatvijaLatviešuЛатышскийLietuvaLietuviųЛитовскийMoldovaMoldoveneascăМолдавскийБеларусьБеларускiБелорусский
Закавказье
ԱրմենիաՀայերենАрмянскийАҧсныАҧсышәалаАбхазскийХуссар ИрыстонИронауОсетинскийსაქართველოქართულიГрузинскийAzərbaycanАzərbaycancaАзербайджанский
Ближний Восток
Sputnik عربيArabicАрабскийTürkiyeTürkçeТурецкийSputnik ایرانPersianФарсиSputnik افغانستانDariДари
Центральная Азия
ҚазақстанҚазақ тіліКазахскийКыргызстанКыргызчаКиргизскийOʻzbekistonЎзбекчаУзбекскийТоҷикистонТоҷикӣТаджикский
Восточная и Юго-Восточная Азия
Việt NamTiếng ViệtВьетнамский日本日本語Японский俄罗斯卫星通讯社中文(简体)Китайский (упр.)俄罗斯卫星通讯社中文(繁体)Китайский (трад.)
Южная Америка
BrasilPortuguêsПортугальский